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One voter, two votes: How Kotia villagers navigate blurred border dispute

आंध्र प्रदेश के मुख्यमंत्री वाईएस जगन मोहन रेड्डी की तस्वीर वाली टी-शर्ट पहने हुए, 20 वर्षीय रूपल (बदला हुआ नाम) वाईएसआर कांग्रेस पार्टी (वाईएसआरसीपी) की रैली की एक तस्वीर दिखा रहे हैं, जिसमें उन्होंने 30 किमी दूर आंध्र प्रदेश के सलूर में भाग लिया था। कल। लेकिन कोटिया समूह के गांवों में तलसेम्बी के निवासी रूपल रोमांचित और घबराए हुए दोनों हैं – वह अपना पहला वोट डालेंगे, और एक ही दिन में दो राज्यों में वोट डालेंगे।

कोरापुट जिला मुख्यालय से 60 किलोमीटर की दूरी पर, एक अच्छी तरह से बनाए रखी गई सड़क के साथ, जो कभी-कभी चल रही भारतमाला परियोजना द्वारा मोड़ दी जाती है, पूर्वी घाट में ओडिशा की सबसे ऊंची चोटी देवमाली के पास छोटी, ऊंची पहाड़ियों के बीच बसे गांवों का कोटिया समूह है। इस सुरम्य दृश्य के नीचे दशकों पुराने क्षेत्रीय विवाद की एक असहज शांति व्याप्त है।

ओडिशा कोटिया पंचायत के 28 गांवों में से 21 पर दावा करता है, जहां 8,000 से अधिक लोग रहते हैं, जिनमें मुख्य रूप से कोंध आदिवासी हैं। हालाँकि, पड़ोसी आंध्र प्रदेश का कहना है कि यह क्षेत्र विजयनगरम के सलूर मंडल का है, जो अब पार्वतीपुरम मान्यम जिला है।

निवासी दो राज्यों में मतदान करते हैं – ओडिशा में पोट्टांगी विधानसभा निर्वाचन क्षेत्र और कोरापुट लोकसभा (एलएस) सीटों पर, और आंध्र प्रदेश में सलूर विधानसभा और अराकु एलएस क्षेत्रों में। दोनों राज्यों में एक साथ विधानसभा और लोकसभा चुनाव होते हैं, लेकिन यह पहली बार है कि इन निर्वाचन क्षेत्रों में एक ही दिन, 13 मई को मतदान हो रहा है।

वाईएसआरसीपी ने विशेष वाहनों का आयोजन किया जो लोगों को कोटिया से सलूर तक ले गए। दो मतदाता पहचान पत्र होने का दावा करने वाली रूपल ने कहा, “बुजुर्गों के कहने पर हम रैली में गए।”

35 वर्षीय मार्कंडा गेमेल भी ऐसा ही कहते हैं, जो कहते हैं कि उनके गंजीपदर के ग्रामीण विवादित क्षेत्र के बाहर आंध्र प्रदेश द्वारा स्थापित बूथों पर जाने से पहले सुबह ओडिशा में मतदान करेंगे। ग्रामीणों के पास न केवल दो मतदाता पहचान पत्र हैं, बल्कि कुछ के पास थोड़े बदले हुए नामों के साथ आंध्र प्रदेश के राशन और पेंशन कार्ड भी हैं। इससे उन्हें दोनों राज्यों से लाभ प्राप्त करने में मदद मिलती है।

उपरसेम्बी गांव में, हनाद ताडिंगी (24) आंध्र प्रदेश सरकार द्वारा बनाए जा रहे एक घर की ओर इशारा करते हैं। दिलचस्प बात यह है कि यह घर ओडिशा द्वारा वर्षों पहले बनाई गई एक इमारत का विस्तार है। तडिंगी ने कहा, “वाईएसआरसीपी सरकार अपनी आवास योजना के तहत ग्रामीणों को 1.8 लाख रुपये प्रदान कर रही है।” उन्होंने कहा कि उनके गांव के अधिकांश घर आंध्र प्रदेश द्वारा प्रदान की गई सौर लाइट से सुसज्जित थे।

जबकि ओडिशा आवश्यक सेवाएं देता है, जैसे स्कूल, आंगनवाड़ी केंद्र, जल आपूर्ति बिंदु और नौकरी की गारंटी, आंध्र प्रदेश लाभों पर ध्यान केंद्रित करता है, जिसमें ओडिशा के 5 किलोग्राम की तुलना में 35 किलोग्राम चावल और बढ़ा हुआ भुगतान शामिल है।

चुनावों से पहले, नवीन पटनायक के नेतृत्व वाली बीजू जनता दल (बीजेडी) सरकार ने वृद्धावस्था पेंशन को पहले के 500 रुपये से बढ़ाकर 1,200 रुपये प्रति माह कर दिया। आंध्र प्रदेश में, वाईएसआरसीपी सरकार ने राशि को 3,000 रुपये प्रति माह से बढ़ाकर 3,500 रुपये करने का प्रस्ताव दिया है। विपक्षी तेलुगु देशम पार्टी ने जन सेना पार्टी और भारतीय जनता पार्टी के साथ गठबंधन के सत्ता में आने पर बुजुर्गों को 4,000 रुपये का मासिक वजीफा देने का वादा किया है।

कोटिया में अपने घर पर एक निवासी अपने दो मतदाता पहचान पत्र दिखाता हुआ फोटो: पीटीआई


कोटिया में अपने घर पर एक निवासी अपने दो मतदाता पहचान पत्र दिखाता हुआ फोटो: पीटीआई

पटनायक सरकार प्रति वर्ष 5 लाख रुपये का कैशलेस चिकित्सा बीमा कवर प्रदान करती है (यह महिलाओं के लिए 10 लाख रुपये है)। हालाँकि, रेड्डी शासन ने सीमा को बढ़ाकर 25 लाख रुपये प्रति वर्ष कर दिया है, जैसा कि टीडीपी गठबंधन ने वादा किया था।

ओडिशा में पंजीकृत पंचायत में एक डाकघर, एक सामुदायिक स्वास्थ्य केंद्र और एक पुलिस स्टेशन है। जहां ओडिशा क्षेत्र में स्ट्रॉबेरी की खेती को बढ़ावा दे रहा है, वहीं आंध्र प्रदेश के अधिकारी किसानों से मिल रहे हैं, उन्हें हल्दी उगाने के लिए प्रोत्साहित कर रहे हैं।

“निवासी दोनों दुनियाओं का सर्वोत्तम आनंद ले रहे हैं। ऐसा लगता है कि लोगों का रुझान आंध्र प्रदेश की कल्याणकारी योजनाओं के कारण अधिक है,” विशाखापत्तनम स्थित अनुभवी पत्रकार संतोष पटनायक ने कहा, उन्होंने कहा कि क्षेत्र में ऐसा कोई सीमा निर्धारण नहीं है। ग्रामीणों के अनुसार, ओडिशा ने सड़कें बनाई हैं, लेकिन साइनबोर्ड दोनों राज्यों के दावों को दर्शाते हुए देखे जा सकते हैं।

पिछले साल तेलुगू फिल्म एक्स्ट्राऑर्डिनरी मैन में यह दिखाकर विवाद खड़ा हो गया था कि कोटिया 1947 से पहले ओडिशा के अधीन था लेकिन आजादी के बाद वह आंध्र प्रदेश का हिस्सा बन गया।

हालाँकि, ओडिशा के विशेषज्ञों का सुझाव है कि यह क्षेत्र 1 अप्रैल, 1936 तक जेपोर एस्टेट का हिस्सा था, जब भाषा के आधार पर एक अलग राज्य का गठन किया गया था। 1942 में ओडिशा, बिहार और मध्य प्रदेश के एक संयुक्त सर्वेक्षण के अनुसार, कोटिया पंचायत के सात गांवों को ओडिशा के राजस्व गांवों के रूप में मान्यता दी गई थी। लेकिन सर्वे में शेष 21 गांवों को शामिल नहीं किया गया। 1956 में, जब राज्य अस्तित्व में आया, आंध्र प्रदेश द्वारा सर्वेक्षण में इन गांवों को भी छोड़ दिया गया था। हालाँकि, केंद्र सरकार की गजट अधिसूचना के अनुसार, ये गाँव ओडिशा के अंतर्गत आते हैं।

1968 में, ओडिशा ने इस मुद्दे पर सुप्रीम कोर्ट का दरवाजा खटखटाया। लेकिन शीर्ष अदालत ने लंबी कानूनी लड़ाई के बाद यथास्थिति बनाए रखने का आदेश देते हुए कहा कि केवल संसद ही राज्यों के सीमा विवादों के मामले में न्याय कर सकती है।

कोरापुट के पूर्व कलेक्टर गदाधर परिदा का कहना है कि पटनायक सरकार की निष्क्रियता के कारण वाईएसआरसीपी सरकार के तहत पिछले पांच वर्षों में कोटिया पर आंध्र प्रदेश का प्रभाव बढ़ गया है।

एक समय माओवादियों का गढ़ रहा, कई रिपोर्टों से पता चलता है कि यह क्षेत्र सोना, प्लैटिनम, मैंगनीज, बॉक्साइट, ग्रेफाइट और चूना पत्थर जैसे खनिज संसाधनों से समृद्ध है। 42 वर्षीय कनक ताड़ी का कहना है कि अधिकांश आदिवासी ईसाई धर्म अपना चुके हैं।

2008 में परिसीमन के बाद स्थापित और अनुसूचित जनजाति के लिए आरक्षित अराकू एलएस निर्वाचन क्षेत्र 2014 से वाईएसआरसीपी के पास है।

ओडिशा के गांवों के समूह में 5,510 मतदाता हैं, जबकि आंध्र प्रदेश में उन सभी 21 बस्तियों में लगभग 2,554 मतदाता हैं।

उंगली पर पहले से स्याही लगी होने पर ताडिंगी दो बार वोट कैसे देंगे? पिछले चुनाव में वाईएसआरसीपी और ओडिशा में बीजेडी को वोट देने वाले ताडिंगी ने कहा, “मुझे लगता है कि एक व्यवस्था बन गई है।” कोरापुट कलेक्टर वी कीर्ति वासन का कहना है कि पिछली बार पंचायत में 70 फीसदी मतदान हुआ था। “ओडिशा में वे मतदान सुनिश्चित करने के लिए तैयारी कर रहे हैं।”

पार्वतीपुरम की एकीकृत जनजातीय विकास एजेंसी के परियोजना अधिकारी सी विष्णु चरण ने पीटीआई को बताया, “जब तक मतदान की तारीखें अलग-अलग तारीखों पर हैं, यह कोई मुद्दा नहीं है। ये लोग कोरापुट की तरफ भी जा सकते हैं और हमारी तरफ भी, और वे दो बार वोट कर सकते हैं।” दोहरे मतदान अधिकार के संबंध में पार्वतीपुरम जिला कलेक्टर के साथ-साथ ओडिशा और आंध्र प्रदेश राज्य चुनाव आयुक्तों को भेजे गए प्रश्नावली के ईमेल का कोई जवाब नहीं मिला।

2023 में उत्कल दिवस (ओडिशा स्थापना दिवस) के अवसर पर, केंद्रीय मंत्री धर्मेंद्र प्रधान ने कोटिया का दौरा किया और वहां मौजूद सीमावर्ती राज्य के अधिकारियों के जवाब में “आंध्र वापस जाओ” का नारा लगाया। सलूर विधायक और आंध्र प्रदेश के उपमुख्यमंत्री पीडिका राजन्ना डोरा ने इस पर आपत्ति जताई, जो इस क्षेत्र में अक्सर आते रहते हैं।

जहां भाजपा और कांग्रेस ने क्षेत्र में आंध्र प्रदेश के प्रभाव में कथित वृद्धि के लिए पटनायक सरकार पर निशाना साधा है, वहीं सीमावर्ती राज्य की लोक सत्ता पार्टी ने रेड्डी शासन से ओडिशा के प्रभुत्व को रोकने के लिए पहल करने की मांग की है। प्रधान का कहना है कि कोटिया की स्थिति बीजद सरकार की विफलता का प्रमाण है।



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